美国波浪谷的地理位置(上)

美国波浪谷的地理位置(上)

美国波浪谷位于美国亚利桑那州北部朱红悬崖的帕利亚(Paria)峡谷,其砂岩上的纹路像波浪一样,所以这片地方叫做“The Wave”,即波浪,是一个由五彩缤纷的奇石组成的风景区。

美国波浪谷的地理位置(上)

这里不是世界自然遗产,不是世界地质公园,没列入美国多如牛毛的国家公园体系,甚至连我们常说的旅游景区都算不上,它只是美国众多自然保护区中的一个,人们给它起个很俗却很形象的名字:波浪谷(coyote_buttes)。在来美之前,曾经以为老美只有一个波浪谷,安排行程时候才发现,老美的波浪谷有两个,北波浪谷和南波浪谷。

美国波浪谷:形成原因

波浪谷展示的是由数百万年的风、水和时间雕琢砂岩而成的奇妙世界。波浪谷岩石的复杂层面,是由一亿五千万前侏罗纪就开始沉积的巨大沙丘组成。在那个时候,这里的地貌好像撒哈拉沙漠一样,沙丘不断地被一层层浸渍了地下水的红沙所覆盖,天长日久,水中的矿物质把沙凝结成了砂岩,形成了层叠状的结构。

这种古老的沙丘最后形成了被地理学家称为“纳瓦霍(Navajo)沙岩”的地貌。后来,随着科罗拉多平原的上升,加上漫长的风蚀,水蚀,峡谷里砂岩的层次逐渐清晰地呈现出来。平滑的,雕塑感的砂岩和岩石上流畅的纹路创造了一种令人目眩的三维立体效果。

纤细的岩石纹路实际上是清楚地展示了沙丘沉积的运动过程。纹路的变化反映出每一层砂岩随着沉积矿物质的含量不同而产生的颜色深浅差异。红色主要是由铁和锰的氧化而产生,这些颜色不是一成不变的,往往在交错处和角落里形成更加复杂与抽象的图案。

美国波浪谷:“中签”南波浪谷

在未进入波浪谷之前,波浪谷之神秘,来源于在网上流传的飘逸动感的曲线,还有它每天不超过20人的进门许可。每天只允许20人进入波浪谷,其中10人通过网上抽签决定。网上抽签的人要提前4个月在网上申请,而另外10人是现场申请抽签。

现场抽签是在犹他州卡纳布的一个国家公园游客中心(the Grand Staircase-Escalante National Monument Visitor Center in Kanab, Utah)进行。我们差个十分钟九点到达,现场有一百多人,已经站到了通道里面。每一组申请人,都按照顺序领了一个编号。九点整,抽签开始,方法是最古老的摇签,在一个小笼子里,装着编了号码的小球,每个小球就代表了一组人,抽签人摇动笼子旋转,滚出的小球就是抽中的号码。一般的旅行都是至少2人的,所以10个人的许可,真正抽签时候,抽不到5次10个人就已经抽满了。

签子就摇了4次,就抽完了,我们把希望寄托在第二波,也就是南波浪谷的抽签。留下抽南波浪谷的只剩下20来人,中签的几率是很高的,果不其然,我们被抽中了。工作人员告诉我们,南波浪谷的景色与北波浪谷相差无几,只是少了一些流水的感觉,因路程比北波浪谷远,游人进入的也晚,所以南波浪谷比北波浪谷更“荒”!

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