坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(1)

坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(1)

坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(1)

作为火车控,北威尔士是我在英国旅行的首选目的地,这里有各种类型、级别的列车和机车,标准轨的和窄轨的电力机车、电力动车、柴油机车、柴油动车以及蒸汽机车,都在威尔士的铁轨上行进着,它们有着百年高龄的古老身躯,也不拒绝当代最新技术,驶过蜿蜒的海岸,穿越茂密的丛林,爬上陡峭的山坡,穿过深邃的山洞……串起了我在威尔士的旅行轨迹。

穿越英国北威尔士:直通国家公园的轨道--康威河谷线

从英格兰前往北威尔士,最知名的路线就是曼彻斯特经切斯特(Chester)往返安格尔西岛(Anglesey)的霍利黑德铁路。它于维多利亚时期开通,解决了曼彻斯特这座工业城市进口原材料和纺织品海外销售的运输问题,同时也把更多英格兰人带到威尔士度假。在这一时期,兰迪德诺(Llandudno)这座海滨城镇逐渐繁荣起来,成为北威尔士的重要门户。

兰迪德诺三面环海,中间是一座山,乘缆车上山,可以俯瞰小镇全貌和一东一西两个海湾,天气好的时候,向南还能看到英格兰和威尔士的最高峰--斯诺登山(Snowdon)。

这座小城是英国作家刘易斯·卡罗尔的童话《爱丽丝梦游仙境》的故事发源地,但它远不如J.K.罗琳写《哈利·波特》系列的大象咖啡馆知名,甚至比不上同名电影的取景地牛津。其实兰迪德诺很适合周末闲游,有好吃的食物,有通往山顶的有轨电车,有一大批或舒适或奢华的海景酒店。同时,英国国家铁路在威尔士最有特色的一段--康威河谷线列车,便是从这里发车,沿康威河一路向南,驶向斯诺登尼亚国家公园的中心。

康威河谷线往返只有一条轨道,火车只有一节车厢,更像是一辆行驶在铁轨上的小公共,除了兰鲁斯特(Llanrwst)和贝蒂斯柯依德(Betws-y-Coed)以外,其他车站都是招手上车、下车时招呼司机踩一脚刹车的Request Stop。

贝蒂斯柯依德是康威河谷中一个只有几百人的小镇,名称中的Betws,来自于盎格鲁·撒克逊古英语,意思是“在森林里的祷告室”。中国留学生习惯称呼英国城镇为“村儿”,于是我便简称它为“贝村”。

贝村的火车站是一排很精美的石头建筑,1868年建成,也就是说,大约150年前就有火车从兰迪德诺开过来了。从这个小镇开始,就真正进入了斯诺登尼亚国家公园的中心地区。

维多利亚时期,国家公园的概念还没有出现,而工业革命正如火如荼地进行着,威尔士山区出产大量的煤和石材,其中以威尔士板岩最为知名,被运往英国各地,并出口到欧洲大陆。如今工业革命的热情早已褪去,那个时代的痕迹大多被自然慢慢吞噬、覆盖。

康威河与两条支流--Llugwy和Lledr在贝村交汇,Llugwy流经贝村时制造出一个瀑布群(Swallow Falls),BBC的纪录片是这样描述的:瀑布群在维多利亚时期是一个著名景观,众多画家来到这里写生,于是它有了一个别名--“画家最钟爱的地方”。火车通车后,大批贵族从英格兰来到贝村观赏瀑布,这趟旅行并不轻松,他们穿着复杂、臃肿的服饰,要换乘马车,再加上山间徒步。贝村火车站门口有一个典型的英国式路标,标示着此处距离世界著名瀑布的里程数,其中包括美加交界的尼亚加拉大瀑布和委内瑞拉的天使瀑布,虽然与这些大瀑布相比,Swallow Falls简直微小得可以忽略不计。

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