坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(2)

坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(2)

坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(2)

穿越英国北威尔士:直通国家公园的轨道--康威河谷线(接上)

贝村还是A5和A470两条主要公路的交汇点。A5贯穿威尔士的西北与东南,其前身是19世纪重要的爱尔兰邮政干线(Irish Mail Route)的一段。A470从北面的兰迪德诺南下,经过贝村到布莱尼奥菲斯蒂尼奥格(Blaenau Ffestiniog,姑且简称“布村”),后者是工业革命时期重要的煤矿和板岩产地,也是康威河谷火车线路的终点。

穿越英国北威尔士:“享受”维多利亚式的火车之旅

斯诺登尼亚国家公园中,有一片工业革命时期留下来的焦黑土地,几乎寸草不生,只有满山遍野的黑色石板。这是布村最典型的景观,与大山另一侧童话般的贝村形成鲜明对比,严重破坏了国家公园的环境,只不过这种破坏自维多利亚早期就开始了,以至于如今“破坏”本身也成了一种遗产。

布村是康威河谷线的终点,同时也是一条世界遗产级的窄轨蒸汽铁路--菲斯蒂尼奥格线(FR)的起点,FR从布村到港口城市波斯马多格(Porthmadog),转为威尔士高地遗产线(WHR),北上到达终点卡那封(Caernarfon)。作为北威尔士窄轨铁路的黄金段,FR和WHR被列为英国最美的十大火车线路之一。

布村是一个因板岩而兴起的小城,主要路标都是用板岩制作的。威尔士板岩最早在罗马人占领时期被开采,17世纪曾用于重建卡那封城堡(北威尔士著名的中世纪古迹,威尔士亲王的受封地),18世纪早期开始大量应用于屋顶、地板以及墓碑等的建造。1831年,板岩税被废除,而瓷砖和瓦片的税则照收,这一政策使得板岩工业繁荣了半个多世纪,布村的Oakeley矿成为当时世界上最大的板岩矿,布村的人口一度达到12000,在北威尔士名列第二。为了解决板岩的运输问题,一条窄轨铁路从布村修到了港口城市波斯马多格。

这条铁路1836年通车,早期没有动力机车,板岩被装上车皮,单靠海拔落差,从布村滑行到波斯马多格港口,再装船发往世界各地,空车皮则靠马拉回布村。当初看电影《让子弹飞》时,还觉得里面马拉火车的镜头太荒唐,没想到在威尔士找到了活生生的先例。1842年,德国汉堡发生了一场惨烈的火灾,一半以上的建筑被摧毁,重建工程需要大量的屋顶材料--板岩,这大大带动了布村的经济,也使得那条建成不久的窄轨运输线变得尤为重要。1863年,在FR上跑运输的马匹被蒸汽机车代替。

菲斯蒂尼奥格铁路公司是目前世界上还在运营的历史最悠久的铁路公司,FR则是世界上最早的窄轨铁路,还是窄轨铁路里最早进行客运的--虽然只是在板岩车厢中加挂了硬座车厢,打破了窄轨铁路只用来运矿的规矩。硬座车厢比货车车厢小很多,只有四个轮子,被戏称为“虫子盒”(Bug box)。

进入大山之前,铁路两边都是荒凉的蒿草,视野还算开阔,细雨和雾气一阵阵袭来。列车的车头是传统烧煤的那种“霸气机车”,奋力向前,喷出浓浓的黑烟,烟气从没关严的木车窗吹进来,带着一种硫黄气味,还有大量粉尘,吹进眼睛里辣辣的。火车穿过小镇和茂密的森林,拐来拐去,一路下坡,机车靠重力作用肯定省了不少燃料,但也得不停地刹车减速,以免在弯道处翻下山去。好不容易,火车冲出山林,来到波斯马多格的开阔海湾。回首这趟行程,狭小的车厢、频繁的顿挫,以及车头排放出来的刺鼻浓烟,让我切实了解了维多利亚时代的人当年是怎么“享受”他们的火车之旅的。

请对文章内容作出评论
验证码:点击获取新的验证码
发布评论
Copyright ©重庆美亚国际旅行社

首页

拨打电话

在线咨询

会员中心