坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(3)

坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(3)

坐维多利亚时代的火车穿越英国北威尔士(3)

穿越英国北威尔士:“享受”维多利亚式的火车之旅(接上)

波斯马多格地方不大,却有三个火车站:国家铁路车站、菲斯蒂尼奥格蒸汽铁路(FR)车站和威尔士高地遗产铁路(WHR)车站。WHR往返于北威尔士的两个海港--波斯马多格和卡那封之间,全线25英里,一路穿越森林、河流、湖泊、瀑布、隧道、桥梁以及村镇,可比FR这条“板岩铁路”美丽得多。

WHR线上的蒸汽机车,大多有100年左右的历史,仍在服役的最老车头是两辆盖拉特式蒸汽机车(Garratt Locomotive),编号为K1和K2,1909年在曼彻斯特下线。最后一辆盖拉特式机车也是在曼彻斯特生产的,原本要出口南非,最终却留在了WHR,编号143,它也是世界上最大的盖拉特式机车。

穿越英国北威尔士:“离天堂更近”的火车站--斯诺登山顶列车

英国前国防大臣迈克尔·波蒂略曾说,可能你去过喜马拉雅、安第斯或者阿尔卑斯,会觉得英国的山包括斯诺登山在内都很微小,因为这座山的海拔只有1085米,但是当你乘坐火车上到山顶的时候,就会知道这里有多么雄伟,多么气势磅礴。他反复用了magnificent、fabulous和imposing这三个颇有力量的词,足以说明斯诺登山带给这位先生的冲击。

登上斯诺登山顶最舒适也最快捷的方式,就是乘坐斯诺登山顶列车(SMR)。这条火车线路于1896年正式开通,因为坡度很大,铁轨中间层架了一条齿轨,这种“齿轨铁路”是瑞士人发明的,机车上的齿轮与铁轨中间的齿轨相咬合,蒸汽机驱动齿轮推动火车在齿轨上行驶。SMR是英国唯一一条还在运营的齿轨铁路,一百多年过去,依然是热门旅游路线,一票难求,必须提前预约。

1986年,SMR开通90周年时,有两台柴油内燃机车正式上岗,与四部90岁高龄的蒸汽机车一起运营。这四部蒸汽机车都是1895-1896年间制造的,它们的名字分别是Enid、Wyddfa、Snowdon和Padarn。

斯诺登山顶车站是英国海拔最高的火车站。19世纪20年代,山顶开始有建筑出现,一个世纪以后,一些临时木屋改为多用途建筑,但由于天气极端恶劣,千禧年前后不得不拆除。2009年,一座耗资840万英镑、科技感与时代感十足的新建筑投入使用,这座坚固如堡垒一般的钢混建筑,兼具火车站、餐厅、咖啡馆、纪念品商店等功能,“如凤凰涅.一般从以前的废墟中站立起来”,威尔士诗人在上面题词:斯诺登山顶峰,在这里你离天堂更近。

其实,真正离天堂更近的,是斯诺登山顶上的一种微小植物--斯诺登百合(Snowdon Lily),它仅在顶峰附近的六处岩缝中生长,是英国国宝级植物。在很多高山地区可以找到这种植物的“表亲”,但威尔士的这个亚种,从冰河时期就开始独立进化,是名副其实的斯诺登山的“独苗”。据说在维多利亚时期,大批贵族来山顶“扫荡”,将这种珍稀植物带回家做成标本。有记录显示,曾有一名贵妇采了一束百合,带回卧室,花朵在花瓶里只坚持了十几分钟便凋谢了。现在的英国植物学家为此痛心不已。现在斯诺登百合受到英国法律的保护,摘取或者破坏任何部分都是重罪。

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